美国即将来临的科学黑暗时代 2017-01-04 04:41:07

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所属分类 :金融

弗吉尼亚州夏洛茨维尔 - 弗吉尼亚大学医学院乔丹大厅的一楼是一个12乘8的房间,乍一看,看起来像一个破旧的存储空间

地板是白色,蓝绿色和紫色瓷砖,图案让人联想到20世纪70年代垃圾桶没有上面和一半填充瓷砖上有锈渍,松散的气孔从天花板上摇晃一下只有当你看到四个孵化器连接到六个罐子的时候二氧化碳,你会感觉更有趣的东西在这里发生在这些孵化器内部Anindya Dutta博士储存细胞培养物,他认为这是培养医疗保健的重要进展的关键他已经确定了microRNA的特定链,这是一种分子基因表达中的重要作用,负责促进肌肉组织的形成和融合这种发现的意义令人着迷

患有肌肉萎缩症等疾病的人会很容易他们的治疗方法,老年人会减少并且恢复得更快

因此,当Dutta让我看着旁边那些二氧化碳罐的显微镜时,他的声音中有一种显着的刺激感“如果你能找到方法为了操纵这种肌肉分化过程,它将为人类健康做出巨大贡献,“他说,他解释说,我看到成肌细胞如何被操纵成为肌管

高中生物课程的回忆会泛滥回来你不会从他的身上知道令人头晕目眩,乐观的语气,Dutta目前正在驾驭他职业生涯中的最大障碍五年后,他获得了美国国立卫生研究院提供的1300万美元资助以开展这项microRNA项目,他几乎没有现金,他的提议被置于第二百分位美国国立卫生研究院2007年审查的所有补助金,意味着它被认为比98%的拟议项目更有希望当他在2012年要求相同数额的资金时,他的建议被评分在第18百分位数在过去的几年中,这个分数可能已经足够好了,但是在隔离期,NIH正在支持一个小得多的申请人

上个月晚些时候,他被告知没有资金UVA已经介入帮助,但Dutta估计,他的40名同事都在同一条船上“我靠烟雾生活”,他说,像Dutta这样的研究团体已经感到绝望,学术和医疗机构的高级官员已经相信多年来停滞不前的预算和最近的削减已经开启了美国科学的黑暗时代“这就像一种缓慢增长的癌症”,堪萨斯大学研究副校长史蒂文沃伦在最近华盛顿学术官员聚会上谈到隔离, DC“随着时间的推移会发生很多破坏”如果隔离是科学界的癌症肿瘤,它会传播多远

仅在2013年,美国国立卫生研究院(NIH)是影响人类健康的项目的主要联邦插口,将被迫从其预算削减170亿美元政府机构全面削减其研究预算

一些补助金的长度已经缩短,虽然其他人的规模已经缩小,但其他人已经完全被淘汰了虽然他们不应该这样做,但是大学官员已经开始从资助项目中吸收资金给那些感受到压力的人,希望如果他们能够坚持下去,那么最终来到弗吉尼亚大学,希望穿得很瘦在7月份的第一次电话采访之后,Dutta结束了对话,感谢“我感谢你做这个故事,因为我们需要你的帮助,伙计,”他说,“我们处于深深的困境“当我八月份去校园时,他向我展示了这个狗屎实际上有多深

他经营的五室实验室大部分都不会在那里,但是为了联邦政府的优雅,从$ 15,000个冷冻机和30,000美元的高效液相色谱仪给那里的博士后研究员全部告知,NIH仅为医学院提供的资金在2012年7月1日至2013年6月30日期间总计9.51亿美元随着隔离,所有这一切投资可能受到损害在同一时期,美国国立卫生研究院的现有奖励减少了1900万美元,同时,他在其他地方寻找补助金并向其国会议员Rep Robert Hurt(R-Va)发送恳求的电子邮件

但他几乎没有表现出来 他最近开始考虑完全结束他的项目的可能性从实验室坐在办公室对面的办公室里,挂在墙上的几个奖项和一个望向相邻建筑的窗户,他描述了他作为专业人士的现状

情感低点Dutta于1983年搬到美国,从印度的Vellore基督医学院毕业54岁后,他的脸上变薄,头发变得粗糙,脸上有一点点笨拙,他敏感得敏感(他在我拍摄的每张照片之前,他都开玩笑地吮吸着他的肚子

他在办公室的一个角落里藏着可口可乐

苏打水使他在那漫长而忙碌的日子里感到饱满,他不能休息吃饭科学是他的压倒性的激情当我们在实验室中走遍烧杯,离心机和试管的时候 - 研究人员,几乎所有人都是外国出生的,嗡嗡作响的 - 他发现他的同事所取得的进步他注意到最后的总结呃,经过机构动物护理和使用委员会的批准,他自己的团队测试了特定microRNA链对一组受伤小鼠的重要性

在一批中,它们让小鼠的肌肉自然愈合

在另一批中,它们“吸收”出来microRNA看看它对愈合过程有何不利影响差异显着“在那些小鼠中,分化真的很差,”他谈到后一组“我们在这些细胞和培养物中发现的是这些microRNA对肌肉很重要分化现在,下一步是弄清楚如何将microRNA重新放入“除了他可能不再有老鼠可以采取下一步在他的办公椅上向前倾斜,他说,如果他想留下他的博士后研究员他可能不得不对老鼠实施安乐死以省钱“这不是很可怕吗

”他问道:“基本上老鼠总是你放弃的第一件事”“我想你不能对博士后人员安乐死,”我回答,希望减轻情绪几天后,Dutta告诉我,由于预算削减他告诉这位博士后研究员,他将在今年12月失去他的位置'我们需要另一个刺激我们得到塞舌'2002年1月,乔治布什总统公布了一项五年预算提案,要求美国国立卫生研究院加倍资金这是对科学界的前所未有的承诺,承诺36,000个新项目和医学研究的重大突破在许多方面,它被证明是一个高水位标志到2007年,NIH资金已跃升至2920亿美元,大幅增加从布什总统任期开始时的2040亿美元水平到美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)上台时,已经达到了3080亿美元2009年的经济刺激计划被称为“美国复苏与再投资法案”(American Recovery and Reinvestment Act)科学研究背后的资金也是如此但是在扣押期间,其中许多收益都已丢失今年,该机构的预算已经回落至2910亿美元NIH对此文的多次评论请求没有回应过去几个月,赫芬顿邮政已着手了解这些削减的广度大约二十多名受访的科学家和学术官员自然会因为自己的工作和机构的隔离而感到心烦意乱

业务的本质是假设你处于风口浪尖一个重大的突破但除此之外,他们对在整个领域造成的损害感到震惊是的,他们承认,美国国立卫生研究院的预算仍然很大,为290亿美元

但如果没有更多的投资,国家作为科学研究的国际领导者的角色将面临风险此外,现在削减的资金将对经济和医疗产生持久性损害,因为疾病的治疗方法尚未被发现,治疗方法仍未被挖掘出来在过渡时期,停滞不前的预算和隔离已经导致研究人员竭尽全力维持生存

奥尔加古尔斯基博士是今天工作的更幸运的科学家之一她上个月获得了1500万美元的NIH资助,用于研究微蛋白以及它们如何帮助治愈心血管疾病这笔钱有效地挽救了她在波士顿大学医学院的实验室她花了一年的时间才能在没有她的资金来源的情况下幸存下来,在她通过刺激计划获得的资助到期之后“我们需要另一个刺激计划”,她说“相反刺激我们得到了隔离“当联邦资金不存在时削减成本,古尔斯基大幅削减工资,开始潜入科学研讨会,缠着朋友来客场通行证讲课这是一种挽救几百美元的谦卑方式 - 一个让她想起气候的人她在1988年经历了莫斯科国立大学物理学硕士学位,她作为一名政治难民逃离苏联“我以前见过这部电影,我不愿意看到它发生在美国,”她在一个剧照中说道

- 强烈的俄罗斯口音“我在这里观察到的趋势加上了隔离的影响,我相信是令人惊讶的让人想起”潜入会议是坚持预算的一种方式另一种策略是寻求私人资金来帮助填补8月的空白8,连锁酒店Wynn Resorts的亿万富翁董事长Steve Wynn宣布他将向爱荷华大学捐赠2500万美元用于研究治疗罕见眼疾的研究人员感激不尽但是他们注意到这样的资金流不可预测的Wynn正在支持该大学视觉研究所,这在很大程度上是因为他患有视网膜色素变性,并且只有一个有限的富裕慈善家群体来帮助对抗他们个人遭受的疾病营利性公司可以发挥作用但他们更有可能支持具有明确投资回报的项目,留下探索性研究,就像威廉·杰克逊博士在威斯康星医学院的蹒跚学步一样,自2007年以来,杰克逊研究了病毒如何创造一个膜池在细胞内他假设病毒进入这些“酸性血管”,以便将细胞转变为其他病毒的工厂,这意味着如果他能阻止这些膜库的发展,他就可以阻止病毒本身的传播

有希望的是,他发现用于对抗疟疾的氯喹可以用来破坏这一过程尽管有可能对成功产生影响哈哈发现 - 从普通感冒到口蹄疫的一切都被认为是遵循这种模式 - 私营部门不会为这项工作提供资金“没有钱可以用氯喹制造”,杰克逊说“只有制药公司发现了他们可以版权或专利的东西他们会这样做“所以杰克逊依靠公共资金他在2月份申请了NIH补助金并且在6月份进行了审查,但美国国立卫生研究院在国会通过之前不会给他最终答案在今年秋天达成预算目前,他有235,000美元的“桥梁”资金让他到明年夏天如果没有任何变化且拨款申请被拒绝,他的实验室将关闭“医学研究不像建立小工具我们无法打开它并且说,“他说,除其他事项外,他的工作人员将继续前进,他的项目将被玷污为不成功,如果没有亿万富翁的恩人或私人公司支持他们,一些科学家已经开始翻转谚语沙发垫子那些科学家是乔治梅森大学的吴云涛在过去的几年里,吴和他的实验室一直处于艾滋病研究的最前沿他的团队已经研究了金雀异黄素(一种在大豆等植物中发现的化合物)如何能够基本上阻碍细胞表面之间的交流

传感器及其内部通过这种方式,他们相信它可以发展成为病毒治疗这项工作已在几篇顶级科学文章中发表

但吴今年春天尝试从NIH获得10万至20万美元的补助金是不成功的他指责封存在过去的四年中,他指出他已经收到了总计1200万美元的NIH资金为了应对当前的危机,吴先生放开了他的技术人员,停止了一些研究并提交了10份新的资助申请,因为他将这个过程与刮擦相比较离开彩票一路上,他拿出35,000美元的贷款,以保持他在弗吉尼亚州的实验室开放,并转向在线筹款工具一个非营利组织被称为Day2 Inc已开始在网上开展慈善活动以帮助筹集35,000美元以帮助他偿还(到目前为止已筹集了超过20,000美元)“如果我在未来六个月内没有资助,我将被迫放弃最多我的研究项目,“他说”其中一些项目已投入多年“最近,他开始考虑离开这个国家寻找更环保的牧场”我开始与中国研究人员建立合作,因为这里的资金枯竭了 这样我至少可以让我的一些项目保持活力,“他说,”对我而言,这对我来说非常令人沮丧,我正处于职业生涯的中期,也是我生命中最富有成效的时期“,时间不是全部,而是全部美国得到了与之相关的事情通常情况下,处理预算削减问题的研究人员已经陷入了困境,他们已经用尽所有形式的削减成本和筹款,他们正在缩减他们的项目,考虑移动或思考完全结束他们的工作在费城Fox Chase癌症中心工作的Roland Dunbrack博士一直在研究抗体蛋白的设计,希望开发一种在自然界中看不到的版本

一般的想法是使用计算机技术配置抗体更好地适应他们所针对的疾病他在2012年2月申请了NIH补助金,但是决定被推迟,首先看看封存是否生效,然后看看国会是否可以通过预算美国国立卫生研究院的国家普通医学研究所宣布,它将缩减新的拨款,而不是削减现有的资金以解决隔离问题,他知道他遇到麻烦Dunbrack调整了他没有聘请研究人员,除了一名学生之外德雷塞尔大学医学院正在处理一个单独的资金流并且他缩小了他的研究范围“基本上,有些事情我没有做,因为我们没有钱去做他们有一种分析写入这笔资助的这些蛋白质结构我认为非常具有创新性,目前我们还没有这样做,“Dunbrack说”这一个学生不能做所有事情“在华盛顿大学医学院,John Turk博士也开始了缩小规模在过去的26年中,他一直在开发培养的细胞系和转基因小鼠的菌落,以促进糖尿病治疗

通过追踪酶信使RNA并追踪他认为,在10至20年内,他可以找到一种特定的控制措施,以“延缓或预防糖尿病和糖尿病相关并发症”,但在获得持续的NIH支持后,土耳其人现在发现自己处于他所谓的“职业生涯中最糟糕的资助环境”他的补助金于2011年7月到期,虽然他的续签申请在好的期刊上列出了60篇出版物,但三位评论者中有两位并不热心他的修改申请,在今年2月回顾,得分更好,在第14百分位那时,该机构正在准备隔离所以他提交了一份新的申请,他希望在2014年秋天的某个时候让他获得资金让他的部门拿起标签直到那时为止一项艰巨的任务他组装了他所谓的研究人员的“骨架工作人员”,并从其他地方重新定向了资金以前不可思议的前景现在存在,他可能必须关闭他的实验室并对他的老鼠实施安乐死“你需要一个愿意承担照顾他们费用的接受者,”他解释说“我们会把它们提供给其他调查人员但很少有人在做我们正在做的研究并且每个人都面临类似的预算削减研究已经花了四分之一个世纪的时间才开始研究将失去“时间的推移,我猜,”他说,“而且我们并不是所有人都可以继续前进”脑子里的大肆宣传排水这不仅仅是接受美国国立卫生研究院资助的项目被封存所阻碍其他各种政府机构已经看到他们的研究预算大幅减少美国科学促进会的早期估计预计将从研发项目中削减930亿美元仅在2013年,包括来自国防部的640亿美元,马里兰大学的两位教授汤姆安东森和菲尔斯普朗勒就说他们经历了来自Def的资金短缺可能妨碍他们工作的部门“我可以先说一句话​​:这是毁灭性的,”Sprangle在接受电话采访时说道:“这是一场灾难,我想这就是两个字”Sprangle,一位电磁物理学家,最近向国防部提交了一份提案威胁减少机构改进放射性检测方法 他认为,通过正确的突破,港口安全检查和武器监控等可以在超过100米的安全距离内完成“这是一个全新的概念,”他说,但这还不够好“他们今年没有钱,”他说:“它被列入科学上可以接受的提案清单,如果有钱,他们会资助它这是我第一次体验到这一点”他一直在努力安东森说,问题不仅仅是缺乏资金会如何影响像他本人这样的灰胡子,而且还会影响到这个领域的新人

那些花了12年时间研究博士学位的年轻科学家会发现气候不适合,后代会在其他地方看到“我们过去常常能告诉人们有某种工作保障,”他说,“这将是对未获得报酬的补偿现在,如果你冒很大的风险投资12你的生活多年来学习如何做科学,人们会三思而后行“非技术术语就是”人才流失“它在封存之前已经发生了多年,尽管最近的削减加速了安东森,一位研究生产的等离子物理学家电磁场与物质的相互作用说,到目前为止,他已经失去了两名工作人员:一名已离开该国,另一名接受了华尔街银行的工作

三分之一正在寻找外地工作波士顿大学的古尔斯基表示她的计划是生理学和生物物理学在过去的两个学年里没有入学的研究生,而其他项目的预科博士生总数“大幅下降”Dutta表示,印度的一名预期雇员最近拒绝了工作机会,转而支持去德国“不久前闻所未闻”,他说,弗吉尼亚大学Dutta的一位同事,生物化学和分子学副教授Patrick Grant遗传学说,他的实验室由去年高峰期的两位研究人员负责他去年的联邦资金用完了格兰特办公室以外的货架上摆满了旧的空香槟酒瓶,他们在他们身上有标记,注意到学生毕业或工作被发表在科学期刊“我不建议人们进入科学”,他说“我认为这是一个艰难的职业生涯,这不是我认为的职业生涯,或者几年前我的职业生涯“还是得救了

固定扣押对科学研究的削减实际上在立法优先级列表中排名相当高,奥巴马经常宣称需要在该领域进行再投资并招募新科学家4月,他提出了一项耗资1亿美元的计划,用于绘制人脑对NIH的支持,同时,拥有丰富的两党传统,很大程度上是因为很容易认识到该机构所做的重要工作上周,美国国立卫生研究院的科学家们宣布,已经成功地在一小群人身上测试了一种疟疾疫苗 - 一种疾病,每年杀死一百万人最近,公立大学加强了游说活动以扭转削减局面,最近有165名教授和大学校长写信给奥巴马和国会,敦促他们立即采取行动也许最重要的是,美国国立卫生研究院有一个美国参议院最有权势的成员正处于其角落里在封存生效一个月后,参议院多数党领袖哈里·里德(D-Nev)米美国国立卫生研究院院长弗朗西斯柯林斯博士在洛杉矶举行的一次会议上两人讨论了预算削减并共同参加了里德的下一次活动在车上,柯林斯详细列出了资金情况是多么可怕Reid问他是否可以来NIH校园参观如果柯林斯,作为回报,会在民主党核心会议上得到简要介绍两个月后,在6月中旬,里德前往美国马里兰州贝塞斯达的美国国立卫生研究院总部

三天后,他就减产的危险发表了讲话

下个月,柯林斯在每周午餐时向参议院民主党人介绍了一位了解这些言论的消息人士说,他提出了一个可能五年后发现的通用流感疫苗可能最终被推迟的前景他提醒与会者每年有35,000人死于流感但这还不够参议院没有提出任何法案来取代美国国立卫生研究院的预算削减 与此同时,民主党的预算 - 将取代所有的隔离措施 - 陷入与共和党人的对峙中,共和党人希望取代隔离所包含的防御削减,同时扩大国内削减利率,同事们说这已被吸引到该问题上由于他的妻子患有乳腺癌,继续殴打鼓在7月下旬的新闻发布会上,他再次提出了NIH资金的话题

他向那里的官员和山上的同事保证他将从事劳动在军事拨款拨款之前与健康相关的拨款法案确保科学研究不会受到短暂的贬低但是在他对“赫芬顿邮报”的声明中,显然多数党领袖仍然认为削减预算的政治势不可挡面对科学“我正在努力找到一个两党解决方案来扭转隔离的破坏性影响,包括对NIH资金的有害削减,”里德说:“绝对没有理由为什么共和党人不能支持拯救生命的治疗和治疗的资金“HuffPost读者:我们正在开展一个项目来记录全国范围内的封存影响,我们想知道削减预算的内容对你而言如果你或你认识的人受到研究或其他课程减少的影响,或已被解雇或被解雇,我们想听听你的故事请致电(860)348-3376告诉我们你可以留下一个用自己的语言记录故事的信息请务必提供您的姓名和电话号码您也可以在openreporting @ huffingtonpostcom向我们发送说明

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